ดาวพุธดาวเคราะห์ที่เล็กที่สุดในระบบสุริยะ

mercury-1

ดาวพุธดาวเคราะห์เล็กที่สุดในระบบสุริยะจักรวาลเป็นดาวเคราะห์ที่อยู่ใกล้ดวงอาทิตย์มากที่สุด ดาวพุทธใช้เวลาโคจรรอบดวงอาทิตย์นานถึง 87.969 วัน ดาวพุธเป็นดาวที่เห็นได้ยากมากที่สุดในระบบสุริยะ เพราะว่า ดาวพุธนั้นชอบปรากฏตัวอยู่ใต้ดวงอาทิตย์จึงทำให้เห็นได้ยากมาก ดาวพุธเป็นดาวที่ไม่มีดาวบริวาณ และยานอวกาศของนาซ่าที่เคยได้ไปสำรวจดาวพุธนั้นมีดวงเดียวก็คือ มาริเนอร์ 10 ในปี 2517 – 2518 ส่วนสภาพผวของดาวพุธจะลักษณะที่เป็นผิวขรุขระเนื่องจากดาวพุธนั้นเป็นดาวที่ถูกอุกบาตพุ่งชนบ่อยจึงทำให้สภาพของดาวส่วนใหญ่เป็นหลุมอุกบาตเยอะ ดาวพุธเป็นดาวเคราะห์ที่ไม่มีแรงโน้มถ่วงมากพอจึงไม่สามารถสร้างชั้นบรรยากาศได้ แกนกลางของดาวพุธจะเป็นเหล็กขนาดใหญ่จึงมีสนามแม่เล็กประมาณ 1 เปอร์เซ็นต์ ล้อมรอบดาวพุธ

mercury-2

ดาวพุธมีชื่อภาษาอังกฤษว่า mercury มาจากคำเต็ม mercurius ถ้าเป็นเทพนิยาย mercury ก็จะเป็นผู้ส่งสารของเทพพระเจ้าถ้าในตำนานนิยายกรีกก็คือ เฮอร์เมส นั่นเอง ดาวพุธเป็นดาวที่มีชั้นบรรยากาศเบาบางเนื่องจากเป็นดาวดวงเล็กไม่มีแรงดึงดูดเพียงพอที่จะสามารถกักเก็บอะตอมเอาไว้ได้ แต่บรรยากาศของดาวพุทธที่สูญเสียไปจะถูกแทนอยู่ตลอดอย่าง ไฮโดรเจน และฮีเลียมที่เกิดมาจากลมสุริยะ จุดเด่นของดาวพุธที่สามารถถ่ายภาพออกมาได้ ก็คือ แอ่งแคลอริส เป็นหลุมอุคบาตรที่มีขนาดใหญ่ที่สุดบนดวงดาวนี้มีขนาดเส้นผ่านศูนย์กลางถึง 1,350 กิโลเมตร พื้นที่ส่วนใหญ่ของดาวพุธถูกปกคลุมไปด้วยที่ราบมีอยู่ 2 แบบด้วยกันแต่ละแบบจะมีอายุที่แตกต่างกันออกไป ปัจจุบันยานสำรวจอวกาศ มาริเนอร์ 10 หลังจากที่เครื่องมือในลำยานได้เสื่อมลงก็ทำให้ไม่สามารถส่งภาพมาบนโลกได้จึงทำให้ยายอวกาศ มาริเนอร์ 10 ได้กลายเป็นขยะอวกาศที่นานๆ ทีจะมาโคจรอยู่ใกล้ดาวพุธตามระยะเวลา